jueves, 14 de diciembre de 2017

LEOPOLDO LÓPEZ GIL Reconocimiento, no premio

  

Considerar que Venezuela está sumida en una crisis política desde hace muchos años,  que el partido gobernante ha restringido continuadamente el Estado de Derecho, el
orden constitucional, que el Tribunal Supremo desposeyó de su poder legislativo a la legítimamente recién electa Asamblea Nacional, presentaran razones más suficientes 
para convencer al Parlamento Europeo que nuestro país más que en un conflicto político está en las honduras de un enfrentamiento vital, existencial y de valores.

Ocupado por una tiranía bárbara que pretende presentarse con un disfraz de socialismo revolucionario para justificar las prisiones de numerosos presos políticos, agresiones y torturas para reprimir manifestaciones de protesta o inconformidad con la expoliación cleptocratica que lentamente pero indefectiblemente se ha condenado al pobre pueblo a la misericordiosa dependencia de su infame patrón, ha despertado en los representantes de los pueblos europeos la voluntad de promover un cambio en estas tristes e inaceptables circunstancias.

El Parlamento Europeo dos meses atrás consideró necesario aprobar algunas medidas de carácter extremo, como es el pase de sanciones para hacer entender al gobierno venezolano que las circunstancias actuales no serán toleradas y por tanto se irán levantando barreras que aislarán al país de la comunidad de países, pero también cerraran sus fronteras a los gerifaltes y responsables de este caos así como a sus mal habidas fortunas.

Pero adicionalmente, tal como lo expresó Antonio Tajani, presidente del Parlamento Europeo. La promoción de los derechos humanos y las libertades fundamentales constituye una prioridad fundamental para el Parlamento Europeo¨por lo que anualmente ese cuerpo concede anualmente el premio Sajarov en reconocimiento a quienes realicen una labor excepcional  en defensa de los derechos humanos y las libertades fundamentales, es una tradición de más de treinta años y ahora la Venezuela democrática, la Venezuela hambrienta de Libertad pero que cada día honra a su gentilicio de Bravo Pueblo ha sido distinguido como otro abanderado de esa enaltecedora lucha.

Nelson Mandela, las Madres de la Plaza de Mayo, ¡Basta Ya! ,Kofi Annan, Oswaldo Payá, Reporteros sin Fronteras, Malala, Raif Badawi, las Damas de Blanco, Mahfouz  y Guillermo Fariñas son algunos que engalanan esta importante distinción, ahora nuestra patria representada por un ramillete de valientes ha sido reconocida y eso representa un gran estimulo pero más aun, un enorme compromiso para continuar sin desfallecer bien sabemos que la victoria aguarda solo a quienes persisten.

Un nuevo estatuto, adoptado en mayo del 2003, acordó conceder ese premio como recompensa a un logro singular en uno de los siguientes ámbitos: defensa de los derechos humanos y las libertades fundamentales, sobre todo el derecho a la libertad de expresión; protección de los derechos de las minorías; respeto del Derecho Internacional;  desarrollo de la democracia y la implantación del Estado de Derecho.

Estos laureles, comparables en prestigio con el Premio Nobel de la Paz, ahora reposan en una muy amplia representación de la Oposición Democrática de Venezuela. En la persona del presidente de la Asamblea Nacional, Julio Borges encarnó a todos esos diputados que han sido despojados de sus fueros y atribuciones, que han sido golpeados y por ultimo impedidos de sesionar en el hogar del soberano por irrespetuosos militares y tarifados colectivos. También lo recibió nuestro Alcalde Metropolitano, Antonio Ledezma, quien representa a todos esos alcaldes elegidos por voluntad popular pero impedidos de cumplir a cabalidad por el robo de facultades, atribuciones y presupuestos por la fauces del tirano. Lo recibieron también las madres de los jóvenes injustamente encarcelados, torturados e incomunicados admirablemente representadas por Yamila Saleh, cuyo hijo Lorent lleva más de tres años en el abominable Helicoide sin juicio. Las esposas, ésas que han visto a sus maridos ser arrancados de sus hogares dejándoles con unos niños que se preguntan cómo, cuando y donde van a volver a ver a sus padres, esas que con valentía retoman el camino para seguir forjando Patria, ésas que representó Patricia de Ceballos, esposa del corajudo alcalde Daniel Ceballos, víctima del odio del gerifalte tachirense. También estuvieron los hermanos, esos muchachos que por querer al prójimo como a su familia asistieron a los heridos en las marchas, o dieron agua a los sedientos, esos que con su conducta tan fraternal, los vimos con el rostro de Alejandra González, hermana de Andrea quien a pesar de ser española no ha recibido justicia en más de tres años. Los gallardos defensores de la ley como José Ignacio Guédez, defensor del
maltratado y vejado alcalde Alfredo Ramos también estaban allí, y por último los muy dolidos padres que como este humilde escritor se acuestan y levantan con una sola pregunta: ¿Hasta Cuándo?

No fue un premio lo que recibió la brava oposición venezolana, fue un reconocimiento que nos llena de tanto orgullo que solo nos queda al agradecer este homenaje, confirmar nuestro compromiso para recuperar pronto la libertad y la democracia para nuestro país.


Exministros de Chávez ocultaron 2.000 millones en Andorra



El exministro de Energía y Petróleo Rafael Ramírez (primero por la izquierda) y el expresidente de Venezuela Hugo Chávez en una visita a los trabajadores de PDVSA en Caracas en octubre de 2008. FOTO: AFP PHOTO / VÍDEO: EPV



Los pagos de los presuntos sobornos se abonaron entre 2007 y 2012 en la Banca Privada d’Andorra (BPA), a 7.400 kilómetros de Caracas. Y circularon por una telaraña de 37 cuentas corrientes a nombre de sociedades panameñas. El dinero saltó después desde el Principado a paraísos fiscales como Suiza o Belice a través de una laberíntica arquitectura concebida para enmascarar fondos, según las pesquisas.


EL PAÍS ha tenido acceso a las cuentas corrientes de los cabecillas y a detalles confidenciales sobre sus sociedades instrumentales. La red estaba formada por los exviceministros de Energía de Venezuela Nervis Villalobos y Javier Alvarado; un primo de un expresidente de PDVSA y directivos de este gigante petrolero. El grupo se completaba con un magnate de los seguros y testaferros. 


Los exdirigentes bajo sospecha


FRANCESCO MANETTO

Nervis Villalobos Cárdenas. Fue uno de los jerarcas de la primera etapa del chavismo. Ingeniero, exviceministro de Energía y Petróleo encargado del control y suministro de electricidad entre 2001 y 2006, diseñó la planificación a largo plazo de uno de los sectores más estratégicos para el país. Tras dejar sus cargos asesoró a grandes empresas.
Javier Alvarado Ochoa. Hombre de confianza de Chávez. Exviceministro de Energía y expresidente de la eléctrica estatal de Caracas.
Rafael Ramírez. Hombre fuerte del chavismo, exministro de Energía y Petróleo y expresidente de PDVSA, que dirigió durante 12 años. Fue forzado a dimitir por Nicolás Maduro, que le nombró delegado ante Naciones Unidas hasta que tuvo que dejar el cargo el pasado día 4.

La trama justificó ante el banco andorrano sus millonarios ingresos como honorarios por trabajos de asesoría a empresas. Fue el argumento que esgrimió ante el denominado departamento de cumplimiento (compliance), un órgano de fiscalización de la BPA para prevenir la evasión de capitales. Y evitar que fondos de la droga, el tráfico de armas o la corrupción política aniden en un depósito bancario bajo apariencia legal.
Los investigadores sostienen que los supuestos trabajos de asesoría nunca existieron. Y que algunos de los informes por los que se pagaron minutas millonarias ocuparon folio y medio.
La juez de Andorra Canòlic Mingorance sospecha que el grupo cobró comisiones de entre el 10 % y el 15 % a compañías extranjeras, especialmente chinas, que recibieron después contratos de extracción de petróleo gestionados por PDVSA y sus filiales.


Las pesquisas conectan los manejos de la red con un acuerdo entre Venezuela y China por el que el país sudamericano recibió un préstamo de 20.000 millones de dólares (17.000 millones de euros) del gigante asiático a cambio de petróleo. Un portavoz de PDVSA ha declinado pronunciarse. Dice que el asunto "compete a la Fiscalía".

Trama de blanqueo

Pese los recelos, la BPA abrió las cuentas bajo sospecha. Y eso que su unidad de fiscalización interna llegó a advertir en algunos casos de la condición de los clientes de Personas Políticamente Expuestas (PEP), que es como se denomina en la jerga financiera a aquellas personalidades que, por haber ocupado un cargo público, deben someterse a un control especial para prevenir el blanqueo.


Las autoridades de Andorra, donde hasta el pasado año regía el secreto bancario, intervinieron en marzo de 2015 la entidad elegida por la trama para limpiar su botín. Estados Unidos había denunciado antes que este banco fue empleado por bandas criminales para el blanqueo, algo que sus propietarios niegan.
La juez Mingorance ha situado bajo su foco al que fuera viceministro de Energía del Gobierno de Hugo Chávez entre 2004 y 2006, Nervis Villalobos. El exdirigente fue detenido en Madrid el pasado octubre por una causa distinta a petición de EE. UU., que solicita su extradición. Villalobos figura también como investigado en un juzgado de la Audiencia Nacional por presuntos sobornos de la ingeniería asturiana Duro Felguera.


La mala gestión que hundió a Petróleos de Venezuela


FRANCESCA MANETTO

Venezuela y sus Gobiernos dependen en buena medida del rumbo y la estabilidad de su petrolera estatal. La situación de Petróleos de Venezuela (PDVSA), fundada en 1975 durante el primer mandato de Carlos Andrés Pérez, refleja desde hace años la gravísima crisis institucional y económica que golpea al país. Pero en los últimos meses se ha acelerado el ocaso de esta empresa, la única que garantizaba al aparato bolivariano una presencia en los mercados internacionales. A mediados de noviembre las agencias de calificación Fitch y Moody’s declararon en suspensión de pagos a la compañía. Al mismo tiempo, se conoció que en octubre se registró una caída en la producción de crudo nunca vista en los últimos 30 años, según la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Este hundimiento se debe, según los analistas, a tres factores: los desequilibrios cambiarios, la desinversión y la mala gestión de PDVSA.
Además, el presidente, Nicolás Maduro, empezó en agosto, con decenas de destituciones y detenciones, una purga de los hombres de confianza de su antecesor, Hugo Chávez. La operación culminó hace dos semanas con el nombramiento de un militar, el mayor general de la Guardia Nacional Manuel Quevedo, al frente de la petrolera. También desmanteló la cúpula de su filial en Estados Unidos, Citgo. En cualquier caso, el desmoronamiento de esta empresa va más allá del intento de Maduro de acaparar todo el poder y su temor a la traición. Tiene que ver con la mala gestión de sus recursos, las redes clientelares y la corrupción.

Tanto el letrado de Villalobos en esta última causa como el que le representa en la investigación de Andorra han declinado ofrecer su versión. Las pesquisas revelan que el exviceministro abrió 12 depósitos en la BPA y constituyó 11 sociedades instrumentales. Sus cuentas recibieron 124,2 millones de euros, según la Policía de Andorra.
Por su parte, Javier Alvarado, exviceministro de Energía y Petróleo y exdirector entre 2007 y 2010 de la Corporación Eléctrica Nacional (Corpoelec), manejó cinco depósitos y cuatro sociedades que percibieron 46,5 millones de euros. Una de sus cuentas en Andorra se abrió en julio de 2008, cuando el dirigente todavía formaba parte del Ejecutivo de Hugo Chávez (fallecido en marzo de 2013).
Mientras, Diego José Salazar, primo de Rafael Ramírez, exministro de Energía, expresidente de PDVSA y representante hasta hace dos semanas del Gobierno de Nicolás Maduro en la Organización de Naciones Unidas (ONU), acumuló siete depósitos y seis sociedades. Sus cuentas movieron 21,2 millones de euros. Salazar fue detenido la semana pasada por su presunta participación en la trama. Este periódico no ha logrado localizar a los letrados de Alvarado y Salazar.

Cerco al hombre fuerte del expresidente

La fiscalía de Venezuela anunció el pasado martes que investiga a Ramírez, hombre fuerte de Hugo Chávez, por supuestos negocios petroleros con su primo. Ramírez no tiene cuentas en la BPA ni figura entre los investigados por la juez Mingorance.
En el foco policial están, también, las cuentas ocultas del magnate venezolano de los seguros Omar Farias, un empresario cercano al régimen bolivariano. Sus depósitos recibieron 586 millones de euros, según los informes policiales.
Rodney Cabeza, vicepresidente de su firma, Seguros Constitución, ha indicado a este periódico que el origen del dinero de Farías “responde a operaciones de reaseguros totalmente legales” y que la compañía que preside el empresario gestionó la póliza de PDVSA solo en 2006. El directivo añade que Farías carece de relación profesional con los exministros Villalobos y Alvarado y admite que el 50 % de los clientes de la aseguradora son trabajadores públicos.
Del estudio de las decenas de depósitos confidenciales abiertos por los investigados en la BPA se desprende que todos sacaron de Andorra la mayor parte del dinero antes de que los fondos fueran bloqueados por la investigación judicial, en julio de 2015.
La Policía de Andorra apunta también en sus pesquisas a otros personajes en apariencia secundarios, pero que movieron grandes sumas en la institución financiera del país pirenaico. Es el caso de Luis Mariano Rodríguez Cabello, gestor de negocios de Diego Salazar. Abrió 11 depósitos y manejó diez sociedades con ingresos de 626 millones de euros.
Los investigadores señalan también a José Luis Zabala, apoderado de Salazar y Farías, que recibió 27 millones de euros. Y al exabogado corporativo de PDVSA Luis Carlos de León Pérez, detenido en Madrid el pasado octubre por otro supuesto caso de corrupción.


Los chavistas que se fueron de Venezuela por seguridad


JOAQUÍN GIL / JOSÉ MARÍA IRUJO
Cuando el exviceministro venezolano Nervis Villalobos tocó a la puerta de la Banca Privada d’Andorra (BPA), en junio de 2007, se enfrentó al cuestionario de rigor, el llamado know your customer (conozca a su cliente, en inglés), una suerte de tercer grado de la institución financiera para determinar el origen de los fondos. A la tercera pregunta —¿Cuáles son sus motivos para abrir una cuenta?”—, el que viceministro de Energía del Ejecutivo de Hugo Chávez entre 2004 y 2006 respondió: “Quiero mantener mis ahorros fuera de Venezuela, en una jurisdicción que ofrezca seguridad jurídica, estabilidad y confidencialidad”.
Con estos mimbres, Villalobos aterrizó como cliente en la BPA un año después de abandonar el Ejecutivo venezolano. Y con estos mimbres controló hasta 2012 en ese banco 12 depósitos: uno a su nombre y el resto bajo el velo de sociedades creadas en los paraísos fiscales de Panamá y Belice, según documentos a los que ha tenido acceso EL PAÍS.
Villalobos se presentó ante el banco como un ingeniero de éxito. Argumentó que pretendía colocar en Andorra los honorarios de sus servicios de “intermediación” de las firmas para las que trabajaba, como Duro Felguera. Una compañía que ha declinado pronunciarse al respecto.
El banco recogió en un documento que Villalobos tenía depósitos en Suiza, Uruguay, Estados Unidos y Panamá, y que su patrimonio sumaba 70 millones de euros. Entre los motivos para hacerse cliente de la BPA, el exviceministro destacó la “opacidad” del banco, según un cuestionario interno.
El expediente del antiguo responsable de Energía incluye un informe que asegura que el cliente “fue indagado en 2006 por enriquecimiento ilícito junto con el expresidente del Banco de Comercio Exterior. El caso no llegó a los tribunales. Posiblemente existieron desviaciones (venta de influencias) por parte de algunos de sus allegados”, indica este documento elaborado en agosto de 2008 por el International Center of Economic Penal Studies (ICEPS).

Clientes de alto riesgo

Pese a las alarmas en la BPA, que llegó a calificar a Villalobos de “cliente de alto riesgo” y recomendó “vigilar sus operaciones”, este no tuvo problemas para abrir sus cuentas.
La BPA también fue advertida sobre el riesgo de acoger como cliente a Javier Alvarado, exviceministro de Energía y Petróleo y exdirector entre 2007 y 2010 de la Corporación Eléctrica Nacional (Corpoelec).
Alvarado, que tuvo cuentas en Estados Unidos y Suiza, planeaba unificar su patrimonio en la BPA, según la entidad del Principado. El exviceministro se presentó ante el banco como un ingeniero especializado en la asesoría en el sector eléctrico. Dijo que se decantó por esta institución financiera por su “confidencialidad y seguridad”. Y anunció que, solo en uno de sus depósitos, preveía recibir anualmente 30 millones de dólares.
“Abre cuenta para depositar sus fondos en una plaza fuera de Venezuela”, advirtió la BPA que, pese a calificar al exdirigente de “alto riesgo”, aceptó sus depósitos.
Diego Salazar, primo del que fuera ministro de Energía, presidente de PDVSA y exembajador en la ONU, Rafael Ramírez, tampoco tuvo problemas para abrir sus once cuentas en la BPA. Y eso que la entidad andorrana también le consideró Persona Políticamente Expuesta (PEP).
El departamento de cumplimiento (compliance) de la BPA —el fiscalizador para prevenir el blanqueo de capitales— recogió que Salazar movió en los depósitos de Andorra 70 millones de euros. “Es propietario de más de 10 empresas en Venezuela y posee un importante patrimonio inmobiliario en Caracas constituido principalmente por edificios de oficinas que alquila a empresas”.
El primo del exembajador Ramírez abrió su cuenta en junio de 2007 con su esposa, Rosycela Díaz Gil. Como el resto de sus compatriotas, Salazar también expuso la “opacidad” como uno de los acicates para abrir una cuenta en la entidad andorrana.
investigacion@elpais.es

Al igual que en el caso Odebrecht, el gigante brasileño de la construcción que sobornó durante más de cinco años a presidentes, altos funcionarios y políticos de 12 países de América, BPA recurrió a su filial BPA Serveis, SA para crear una telaraña de sociedades pantalla en Panamá. El objetivo: dificultar el rastreo del millonario caudal de fondos que circularon por sus depósitos.
La alarma sobre la presunta trama de comisiones se activó después de que Francia advirtiera a Andorra de una transferencia sospechosa de 89.000 euros. El beneficiario del dinero fue un trabajador de un hotel galo y el concepto del envío, “regalo por servicios prestados”. Tras la operación, afloró una firma de Diego Salazar, primo del exembajador de Venezuela en la ONU Rafael Ramírez.
El siguiente movimiento se desarrolla en 2012. Salazar intenta enviar 40 millones de euros de Suiza a Francia para la supuesta adquisición de una propiedad. La juez andorrana bloquea la operación. En todos los casos aparece la BPA. Una entidad que está siendo investigada en el Principado por varias causas.
El Gobierno venezolano reaccionó con detenciones a la trama andorrana de saqueo la semana pasada, dos años después del inicio de la investigación. La Fiscalía de este país eleva el expolio a 4.200 millones.
investigacion@elpais.es

Antonio Ledezma: «Sólo podemos negociar los términos de la salida de esta narcodictadura»


Ha sido uno de los presos políticos icónicos del chavismo hasta que el mes pasado se fugó de su arresto domiciliario en Caracas. Antonio Ledezma encarna los valores del Premio Sajarov, que ayer recogió en Estrasburgo, donde reclamó un mayor compromiso de los gobiernos democráticos con su país.
–¿Qué significa este premio para la oposición venezolana?
–Es un reconocimiento a la lucha del pueblo venezolano y, al mismo tiempo, un compromiso y una responsabilidad. Es un compromiso con los ideales que siempre defendió Sajarov y su lucha por el progreso y los derechos de los ciudadanos del mundo. Y una responsabilidad porque el premio nos obliga a trabajar con la mayor seriedad por el bienestar de nuestro país. Nos estimula, pero no nos regocija, porque mientras existan torturados, presos políticos y niños y adultos que mueren de hambre y por falta de medicamentos y mientras haya perseguidos por no poder pensar distinto, no podemos estar contentos.
–¿Conocen bien las instituciones europeas la situación en Venezuela?
–Los distintos grupos con los que hemos conversado aquí están al tanto. Además del embargo de armas que la UE ha impuesto a Venezuela, también les hemos pedido que se homologuen en Europa las sanciones de EE UU y Canadá contra funcionarios del régimen de Maduro envueltos en corrupción y narcotráfico. La UE tiene que insistir para que se abra el canal humanitario para las familias que no tienen alimentos ni medicamentos.
–¿Cuál  es ahora su estrategia?
–Tenemos que reclamar de la comunidad internacional una mayor presión para que en Venezuela hablemos de un proceso de negociación que defina los términos de la salida de esta narcodictadura y la organización de elecciones realmente libres y transparentes. Eso requiere una reestructuración integral del llamado poder electoral y la presencia de una observación internacional.
–Usted ha criticado las conversaciones entre Gobierno y oposición. ¿Espera algún avance?
–Ese diálogo fue uno de los errores que ha cometido la dirección de la oposición venezolana y nos está costando muy caro. Se ha entregado todas nuestras banderas a cambio de nada. Fue un error táctico involucrarse en un falso diálogo sin condiciones y sin haber exigido previamente que el Gobierno honrara los compromisos que había asumido el año pasado, con la liberación de los presos políticos, el respeto a la separación de poderes, la apertura de un canal humanitario y la celebración de elecciones limpias.
–¿Los venezolanos saldrán de nuevo a la calle contra el Gobierno o han perdido la fe en la oposición?
–La gente concluyó que había sido utilizada indebidamente. Esto es doloroso reconocerlo pero hay que decirlo aunque duela. Un pueblo que tiene profundas convicciones democráticas no se va a dejar vencer por la depresión ni va a perder su ilusión por el futuro. Si al pueblo se le presenta una hoja de ruta confiable y ve que hay una dirección política coherente, que no coloca por encima del interés nacional sus proyectos individuales, la gente volverá a las calles como lo ha hecho durante los últimos 19 años.

Leopoldo López Gil: «La UE ha entendido la necesidad de sancionar a los jerarcas chavistas»


Perseguido en su país por criticar al Gobierno, el padre del preso político Leopoldo López cree que el presidente de Venezuela que derrote a Nicolás Maduro deberá recurrir al perdón para reconciliar al país. López Gil estuvo ayer en Estrasburgo, en representación de su hijo –en arresto domiciliario– y de miles de venezolanos maltratados por la represión y la miseria.
–¿El premio Sajarov es un aliciente para la oposición venezolana?
–Este premio tiene dos vertientes. Por un lado, es un estímulo para continuar la lucha y un reconocimiento a la valentía de la población venezolana, que ha sacrificado mucho, incluso sus propias vidas. También sirve de despertador para los países europeos, para que vean la realidad venezolana con otros ojos y tomen con mucha seriedad la consideración de esas sanciones que estamos pidiendo.
–¿Cómo está hoy la situación social Venezuela?
–El pueblo venezolano ha perdido todos sus derechos y ha sido víctima de un robo continuo de los bienes públicos que ha dejado sin medicinas y sin alimentos a una población enorme. Hoy el 70% de la población está desnutrida. En este momento entre 5 y 6 mujeres que mueren diariamente de cáncer de mama por falta de tratamiento porque el 70% de las instalaciones hospitalarias están fuera de servicio.
–¿Qué receptividad han encontrado en las instituciones europeas?
–Vemos mucha gente sorprendida por los datos que les hemos dado de Venezuela. En países como Alemania o Grecia no conocen tan de cerca la situación y han mostrado su interés en ayudar. Todo el mundo ha entendido la necesidad de las sanciones contra los jerarcas del chavismo, porque no afectan a los intereses de la población sino que se congelan los bienes que estos funcionarios.
–¿Cumplirá Maduro su amenaza de prohibir a la oposición concurrir a las presidenciales?
–Ese frase refleja que Venezuela ya no sólo es una dictadura sino una tiranía, donde no hay reglas de ninguna clase y lo que rige es el capricho del tirano. En mi país hay dos evidencias de esta maravillosa tiranía: por un lado, Maduro quiere obviar lo que ha sido ese proceso doloroso para todos los países del mundo, como es el rigor monetario. Maduro quiere escapar de esto para llevarnos a una criptomoneda. Lo segundo es la torpeza de decir que la oposición no podrá participar en otras elecciones, el deseo de un tirano.
–¿Qué candidato tienen que buscar la oposición para las presidenciales?
–Un candidato que sea honesto, ecuánime y apto para el cargo, que sepa entender la responsabilidad que va a tener para reconducir el país por la vía del entendimiento y del perdón que vamos a tener que tener forzosamente los venezolanos, de un lado y de otro, como lo tuvieron aquellos que hicieron la transición en España.
–¿Es pesimista ante las conversaciones en Santo Domingo?
–Espero que la oposición no se siente si no se dan las condiciones serias para que realmente sean consideradas unas negociaciones. Un Gobierno que necesita reconocer a la Asamblea (controlada por la oposición) para poder refinanciar su deuda tendría que someterse al menos a un mínimo de condiciones para sentarse en esa mesa.

CARLOS M. MONTENEGRO Los Beatles nunca controlaron su música

                                     


Los Beatles a partir de 1963  se convirtieron en máquinas de producir dinero, el cual compartían indistintamente con managers, editores y diversos agentes y empresarios que gestionaban sus giras alrededor del globo


En el programa de radio “Los Culpables de Todo” que presento todos los sábados por Play 95.5 FM Network, he recibido algunas preguntas acerca de si es cierto que los Beatles desde sus inicios no controlaron adecuadamente los derechos de autor de sus propias canciones, como comenté en uno de los programas y permítanme aprovechar para informarles, y valga la cuña, que el programa se transmite cada sábado de 2,30 a 4 pm así que si les gusta la música pop y sus historias están invitados, y paso a explicar lo que sé sobre ese curioso asunto utilizando algunos datos que hace tiempo escribí en otro artículo para este diario.
Es una verdad indiscutida que los Beatles son la banda de rock y pop más exitosa de todos los tiempos. Desde sus inicios en 1962, Ringo, George, Paul y John, revolucionarios con sus canciones y su personal talante, abrieron las puertas de par en par del mercado mundial a toda una ola de grupos y solistas británicos como nunca antes había sucedido. Su impacto inicial hubiera sido suficiente para establecer al grupo como una de las fuerzas culturales de gran influencia del siglo XX, pero no se detuvieron allí.
Aunque su estilo era muy original, con canciones irresistiblemente pegadizas, los Beatles transitaron la década de 1960 expandiendo las fronteras estilísticas del rock, incorporando nuevas formas musicales, combinando una gran variedad de géneros al rock, como el country, folk, psicodelia, sinfónico o barroco en sus grabaciones, sin renunciar al brío de sus orígenes; curiosamente nunca utilizaron el jazz. La gran popularidad adquirida desde su primer disco ha dejado instituido en el imaginario popular que los Beatles son míticos.
Mientras permanecieron unidos todo fluía fácilmente debido, tal vez, a su bien promocionada imagen en películas, publicaciones gráficas e impresas y sobre todo al éxito arrollador de sus canciones. Después de la gran explosión del rock&roll, en 1956, que revolucionó al mundo con Elvis Presley reinando, solamente Los Beatles protagonizaron una segunda revolución, que logró desplazar al mismo monarca, algo inimaginable entonces. Tras más de medio siglo, el grupo de Liverpool sigue vigente y hasta los jóvenes que entonces no habían nacido, hoy saben que el cuarteto es la banda más importante, que ha trascendido en el tiempo y sus modas.
Sin embargo en su carrera no fue todo coser y cantar, el éxito no les cayó del cielo como el bíblico maná, y es que pocos músicos han trabajado tan duro para lograr el éxito. Desde las interminables actuaciones en sus comienzos en Liverpool o  Hamburgo, tocando  durante interminables noches en cuanto tugurio los aceptaban, hasta 1962 en que se publicó su primer sencillo “Love me do”, actuaron en directo casi 1.500 veces, como teloneros, en giras junto a otros artistas o ellos solos, y todo en menos de 5 años, record que aún nadie ha batido, hasta que decidieron abandonar las giras. Su último concierto en vivo fue el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco* para dedicarse solo a componer y grabar discos que hoy son historia. Y todo sin haber estudiado música, o sea de guataca.
A todo eso hay que sumar miles de horas de ensayos, el tiempo de rodaje o intervención en sus cinco películas: A Hard Day’s Night (1964), ¡Help! (1965), Magical Mystery Tour (1967) Yellow Submarine, (1968) y Let It Be (1970) y sobre todo, las maratónicas sesiones de grabación en los estudios de Abbey Road junto a su inefable productor Georges Martin, con quien grabaron más de 250 canciones, la mayoría compuestas por los prolíficos Lennon y McCartney en apenas 8 años.
Los Beatles a partir de 1963  se convirtieron en máquinas de producir dinero, que compartían indistintamente con managers, editores y diversos agentes y empresarios que gestionaban sus giras alrededor del globo. Su manager personal era Brian Epstein (en la foto), que cuando los conoció en noviembre de 1961  actuando en el pub The Cavern, un sótano del n°10 de la calle Mathew en  Liverpool, quedó entusiasmado con el grupo y logró ser su representante, hasta el día de su inesperada muerte en 1967.
Epstein fue el creador de la  imagen formal de los Beatles, domó su actitud agresiva, les prohibió fumar y comer en el escenario, prescindió de sus atuendos de cuero, a lo “Teddy Boy”, substituyéndolo por trajes más formales, con corbata, al estilo “Mod” de la clase media inglesa; creó el peinado con los flequillos que convirtieron en moda universal y hasta les indicó cómo al terminar cada canción, agradecer los aplausos con una elegante inclinación. Su aportación a la promoción y éxito del grupo fue definitiva. Se le llamó “el quinto beatle”.
El grupo generaría fortunas en sus giras, venta de discos, música impresa (partituras) y “merchandising”. Pero el gran filón era la recaudación como autores y compositores a través de los derechos fono mecánicos, de sincronización de imagen (cine, publicidad, etc.) y derechos de autor. Las cifras de estos tres últimos rubros, generadas principalmente por las obras de Lennon y McCartney eran sencillamente fabulosas, tomando en cuenta que los derechos son heredables hasta 70 años después de la muerte del autor, sin desdeñar los derechos de difusión generados por sus temas interpretados por otros artistas (335 artistas famosos grabaron versiones,  además de miles de orquestas  que las incluyeron en sus repertorios tocándolas en bailes y lugares públicos generando derechos de autor**).
Pero Epstein no era bueno negociando, su gestión contractual en muchos casos fue simplemente desastrosa. Era proverbial su inexperiencia en el “show business” rayana en ineptitud en cuestiones de administración y finanzas, aunque nunca corrupto. Tras su muerte los Beatles quedaron desorientados pues confiaban ciegamente en su manager que siempre fue leal e íntegro. El grupo contrató a un  administrador, Allen Klein, que al revisar el estado de sus negocios, descubrió que ni siquiera controlaban los derechos de sus obras, su principal patrimonio. 
En 1963, a Epstein le urgía buscar un editor que administrara las ganancias generadas por las obras del primer álbum Please, please me. Ya en 1962 la publicación de las canciones “Love me do” y “Please, please me” vislumbraban lo que venía y su productor George Martin,  sugirió a Epstein, para resguardar los derechos, que hablara con un tal Dick James, quien resultó ser un viejo músico retirado que vivía de chupar la sangre a compositores menores con su pequeña editorial Dick James Music (DJM). James intuyó que lo que venía sería muy grande y ofreció a Epstein crear una editora exclusivamente para proteger la obra de Los Beatles.
Así nació Northern Songs que adquiriría todas las canciones de los Beatles que se escribieran desde la firma del contrato; Dick James administraría el catalogo a través de su editora DJM que se quedaba con el 50% de las ganancias cuando lo usual es solo un 10%. Lennon y McCartney tendrían un 30%, Brian Epstein el 10% y el otro 10% se repartía entre George Harrison y Ringo Starr (1.7% cada uno) y otros socios de James (el 4.6%), con lo que éste controlaba Northern Songs (54%).
Tras la muerte de Epstein, al tomar conciencia de la viveza de Dick James, las relaciones con los Beatles se fueron deteriorando y James hábilmente aprovechó que Paul y John estaban de Luna de Miel con sus esposas para vender Northern Song a Lew Grade, propietario de ATV en 3.5 millones de libras esterlinas. A su regreso Lennon y McCartney, enfurecidos, trataron de comprar Northern Songs a Grade, pero éste les negó la venta si no compraban ATV completa, propietaria ya de las obras de Los Beatles, por 35 millones de libras. Las negociaciones se rompieron pues no tenían esa cifra, a pesar de lo que habían generado, y tras muchos intentos posteriores aun no controlan sus obras.

*No se pierdan la impresionante lista de conciertos de Los Beatles en vivo  1960-1966:
  
Y vean en el siguiente link las cifras de vértigo que generaron Los Beatles por sus versiones
.

miércoles, 13 de diciembre de 2017

RAFAEL LAZO ¿ Un líder..?



EL CARÁCTER
ES EL DESTINO
DEL HOMBRE

Rafael Lazo Graells


       Esto lo pronunció un filósofo griego llamado “el oscuro” por su comportamiento enigmático. No sé si esto es rigurosamente cierto pero la frase es elocuente y llena de sabiduría. Desde niño se va conformando el carácter, unos son pusilánimes y aceptan todo lo bueno y lo malo y otros son rebeldes y determinados. Voy a hurgar en mi pasado y a estas alturas de la vida recordar donde fallé por falta de carácter y por que acepté lo que no he debido aceptar.
En este momento en Venezuela se están viviendo los días más difíciles, estamos desorientados, preguntándonos diariamente que podemos hacer y no obtenemos respuesta. Hace falta un líder con carácter y determinación ¿Dónde está, quien es? No lo sabemos.

13/12/2017- POR VENEZUELA SIEMPRE – AUN EN LAS PEORES CIRCUNSTANCIAS.